Omar-S - The Best

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  • Omar-Sは独特な人だ。テレビゲーム、ストリートレース、ブラックスプロイテーション映画、1小節の完ぺきなベースラインなど、Alex O. Smith(Omar-S)の関心事は多岐に渡る。FXHEを運営する彼は10年強におよぶ活動を通じて、デトロイト出身者だけに認められる、偉大なハウスプロデューサーの殿堂入りを果たした。そんな彼の最新アルバムには、2011年に挑戦的なタイトルで発表された『It Can Be Done, But Only I Can Do It』(できるよ、俺にしかできないけど)を超える名前が付けられている。その名も『The Best』だ。まるでBabe Ruthの予告ホームランを思わせるが、結果は幸い、これまでのSmith作品で最も多様で一貫性のあるアルバムに仕上がっている。 まず気付くのは本作の卓越したペース配分だ。1曲目には落ち着いて丁寧に処理されたダブテクノトラック"Time Mo 1"が収録されている。Luke Hessとの共作(英語サイト)を彷彿とさせるこのトラックから一気に、3つの音程の不気味なリードシンセが先導する"Take Ya Pik, Nik!!!!"へと流れていき、2012年の"Wayne County Hill Cops"のベースラインから続くような躍動する低域が入ってくれば、ウォーミングアップは完了だ。 Jordan RothleinはOmar-Sの前作『Thank You For Letting Me Be Myself』について少し驚きに欠けると述べている。同じ発言が『The Best』に当てはまることはないだろう。Dr. Buzzardの"Sunshowers"からサンプリングしたと思われる、子供のサイケデリックな声を使った"Chama Piru's"はSmithによる作品の中でも極めて奇妙なトラックだ。その後に続くビートレストラック"Ah'Revolution"では多才なマルチプレイヤーAmp Fiddlerがアドリブで歌声を披露。序盤の歌詞はBlack Lives Matterムーブメントに関連しているような内容だが、彼の歌う革命では猥雑性やパーティーもテーマになっていることが次第に分かる。おそらくレコーディングした日の夜、FXHEのスタジオには酒でも置いてあったのだろう。 『The Best』にはデトロイトのシーンを愉快にレポートしているような感覚がある。例えばいくつかのトラックではNorm Talleyがミキシングに参加し、他にもKyle HallやFXHEの関連アーティストOB Ignitt、Tom Bugs、Diviniti、そして、John F.M.といった才能ある人たちが加わっている。"Seen Was Set"は特に地元の空気が落とし込まれたトラックだ。Parris Mitchellの"Ghetto Shout Out"やDaft Punkの"Teachers"と同じ流れをくみ、ボーカルのBig Strickがドープなディスコサンプル上で歌い上げるのは、あまり話題にされることのないデトロイトのクラブHeavenや、Gary ChandlerといったDJたちについてだ。"Smash"ではKyle Hallが傑作アルバム『From Joy』でも聞かせてくれた綿密なシンセワークを披露。彼はSmithによって深くリバーブのかけられたLinnDrumのドラム上で即興演奏を繰り広げる。ふたりの音楽には極めて繊細な悲しみが漂っているが、Hallの場合、乱雑なアプローチでその感覚に至っていることは明らかだ。 ラストの"Heard'Chew Single"には程よく閉幕ムードが漂っている。躍動するピアノとスネアという普段とは異なる素材が土台となったムーディーなハウストラックだが、何より他と一線を画しているのはJohn F.M.の歌声だ。"I Wanna Know"のJames Garciaによる情欲的なボーカルに倣い、F.M.も歌詞の立ち位置を巧妙に変化させている。最初は新しい恋人を探す女性について歌われているが、その後、その恋人は元彼氏に変わる。その男性は容赦のない別れ言葉を彼女に告げ、イベント後はかわいい女の子たちと一緒に帰っていると口にし、さらには金儲けを続ける言い訳をしている。この曲にはOmar-Sらしさが最も詰まっている。野暮ったさ、巧みさ、そして、漠然とした美しさが表れているのだ。
  • Tracklist
      01. Time Mo 1 (Norm Talley Mix) 02. Take Ya Pik, Nik!!!!! 03. Chama Piru's 04. Ah'Revolution (Poli Grip For Partials Nik Mix - Amp Fiddler Vocal) 05. You Silk Suit Wearin MuLaFuk'ka 06. Seen Was Set (Norm Talley Mix - Big Strick Vocal) 07. Bitch I'll Buy Another One!!! 08. Smash 09. AOS & Tom Bugs - Buggin Out 10. On Your Way (Diviniti Vocal) 11. Heard'Chew Single (John FM Vocal)