Various - Halha (20 Years Of Downwards)

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  • Downwardsの長年のファンであれば、『Halha (20 Years Of Downwards)』が従来のベスト盤のように回顧的な内容になっていなくても驚いたりはしないだろう。というのも、まず、このレーベルにとって中核的存在であるFemaleやPortion Reformの名前が本作には入っていないのだ。代わりに、Downwards初登場となるTalkerや、関連レーベルであるZeitgeistやResonanceからリリースし、Mick Harrisとして知られるFretやMark Farmerらのトラックが収録されている。Downwardsの定番であり、Surgeon名義で有名なAnthony Childの名が記されているものの、収録曲"Over Napoli"は彼の一般的なイメージからはかけ離れた実験的な電子音楽となっており、元々は、Slut Smallsという全く別のレーベルからリリースされたものだ。レーベルオーナーであるRegisことKarl O'Connorにいたっては、1996年の作品"Cold Water"のSubstanceが手がけたバージョンを提供しているだけである。どうやら、O'ConnorはOAKEやKerridgeといった新人たちにスポットライトをあてる方が好きなようだ。両者は2012年にDownwardsからデビューしたばかりである。 『Halha』がどちらかと言えば雑多な内容になっているにもかかわらず、このレーベルの歴史を語るとき、本作におけるO'Connorの計略が緻密かつ効果的なものであることが分かる。収録された曲は全てレアなものであるか未発表のものだが、この9つのトラックは、Downwardsが長い歴史で生み出した、テクノとポスト・パンクの両要素を併せ持つサウンドをバランスよく描き出している。A面に注目してみて欲しい。彼がこれまでリリースしてきたバイナル盤の最初期のものから選ばれたAntonymによる"Consumer Device"はテクノとは一切関係がなく、むしろ初期のノイエ·ドイチェ·ヴェレに触発されたものに聞こえるものだ。同面はこの後、Mark Farmerによるリズミカルなノイズによるストイックなトラック"None Of This"、そして前述のSubstanceリミックスへと続いていく。後者は本作において最もフォーマルにテクノを表現したものの1つであり、同時に、それまでの2曲でも聞くことの出来るDIYなエレクトロニックでインダストリアルな要素を同様に感じさせるサウンドから構築されたものだ。 今回の収録曲においてDownwardsの音楽観を最も徹底して具現化しているのは、おそらくSleeparchiveが手がけたConcrete Fence"The Unabridged Truth"だろう。O'Connorが現在、前衛作曲家であるRussell Haswellと共に仕掛けるプロジェクトであるConcrete Fenceは2013年8月にPANから、このオリジナル・バージョンを12インチにて発表している。オリジナルは壮大で高密度なトラックであり、よろめいているような動きの中にトラックが収められたことにより、現行の叩きつけるようなテクノイズの一片を感じさせるものである。しかしながら、サウンドの熟練建築家であるSleeparchiveは、この巨漢トラックをエレガントで機能的なバージョンへと作り変えている。鈍い色をした質感は、宇宙に放り出されたかのような世界観と共に綿密に焼き直され、前述のよろめいているような感覚は宇宙を巡航するのに十分な高度を保つ推進力へと変換されている。根源的な部分でのテクノの美学に忠実なオートメーション・アレンジは何とも言えない気品に溢れている。 この素晴らしいアルバム『Halha』はこれまでにリリースされた収録トラック同様、入手困難になってしまうだろう。やはり、Downwardsはリリースした作品がエクスクルーシブなものになることを誇っているように見えるが、現行最先端のエレクトロニック・ミュージックを愛好するものにとっては、本作は必要不可欠な作品だと言っていい。
  • Tracklist
      01. Antonym - Consumer Device 02. Mark Farmer - None Of This 03. Regis - Cold Water (Substance Version) 04. Anthony Child - Over Napoli 05. Fret - Untitled 06. Concrete Fence - The Unabridged Truth (Sleeparchive Version) 07. Talker - Cut The Weight (Pts. I & II) 08. Oake - Tenoun Rah Zan 09. Kerridge - A Shadown Cast